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Soudal - Quick Step - Saison 2023


Mise à jour le 06/07/2023

Sommaire

Introduction

La formation belge Soudal Quick-Step trouve ses origines en Italie dans la tristement célèbre équipe Mapei créée en 1993. Patrick Lefevere en prend la direction dix ans plus tard, en 2003, alors qu’elle devient Quick Step-Davitamon. Précédemment manager de la Mapei entre 1995 et 2000, puis de Domo-Farm Frites pendant deux ans, il fonde les bases de l’équipe actuelle avec des dirigeants issus des deux équipes. Vingt ans plus tard, Lefevere est toujours le grand manitou du « Wolfpack » comme il aime appeler ses troupes.

Ils sont nombreux à être passés sous la coupe du sorcier flamand : Johan Museeuw, Michele Bartoli, Franck Vandenbroucke, Tom Boonen, Philippe Gilbert, Julian Alaphilippe sont de ceux-là.

Plus récemment, il a ressuscité Mark Cavendish. Avant lui, on se souvient qu’il était venu au secours de Richard Virenque, de retour de suspension en 2001. Il lui offre un CDD de trois mois qui suffit au Français pour remporter une improbable victoire dans Paris-Tours.

Histoire de l'équipe

La liste des affaires de l’équipe est bien remplie : 26 au total. On compte près d’une affaire par an depuis 1993 !

La première affaire, en 1993, est le contrôle positif à la caféine de l’Italien Federico Ghiotto. L’équipe l’avait recruté bien qu’il ait déjà subi un contrôle positif au cours de la Semaine internationale de Sicile en 1990. Il est vrai qu’il avait été blanchi sur intervention directe du président de la fédération italienne, M. Agostino Omini.

La dernière affaire en date concerne Tom Boonen, un des coureurs fétiches de Patrick Lefevere. Le belge est épinglé à plusieurs reprises en raison de son usage de cocaïne. Simple consommation festive ou contrôles consécutifs à la transfusion de sang contaminé ?


En 2007, Johan Molly, un soigneur encore présent aujourd’hui dans l’effectif défraye la chronique. Il est interpelé dans le cadre d’une affaire déclenchée par le sénateur et ancien entraîneur de l'équipe de Belgique de judo, Jean-Marie De Decker, qui avait affirmé en septembre 2006 que trois coureurs belges importants avaient suivi des cures de dopage en février de la même année en Italie pour un montant de 24000 euros. Le nom de Johan Molly revient à plusieurs reprises dans les écoutes téléphoniques pratiquées par les enquêteurs. Il échangerait fréquemment avec David Windels, déjà condamné pour trafic de produits dopants en 1997. Pat Lefevere le défend becs et ongles et refuse de le licencier : « Pas question. Si je le fais, il sera pendu à un arbre demain », tonne-t-il. Le parquet met Johan Molly définitivement hors cause et il n’est pas renvoyé devant le tribunal. Nous ne l’épinglons pas dans notre annuaire du dopage et cette affaire est sans influence sur la note globale de l’équipe Soudal Quick-Step. Les autres protagonistes de l’affaire s’en sortent grâce à un vice de forme concernant les écoutes téléphoniques.


Lors d'un interrogatoire mené par l'Agence mondiale antidopage la même année, Patrik Sinkewitz soutient que le dopage était systématique chez Quick-Step entre 2003 et 2005 (il a couru dans l’équipe entre 2000 et 2005). Le coureur allemand accuse nommément le patron de l'équipe Patrick Lefevere et le médecin ""1988"". En 2013, le coureur allemand réitère ses accusations devant l’Office fédéral de la police criminelle allemande. Il accuse les Dr Rodriguez et Van Mol de lui avoir fourni EPO, hormones de croissance et cortisone.


Parmi les coureurs Quick-Step épinglés, on trouve en vrac : Abraham Olano, Franck Vandenbroucke, Franco Ballerini, Gianni Bugno, Andre Tafi, Tom Steels, Rinaldo Nocentini, Stefano Garzelli, Johan Museeuw, Luca Paolini. Que du beau monde. Et une belle armoire à pharmacie : Salbutamol, caféine, DHEA, éphédrine, EPO, corticoïdes, insuline, Probénécide, etc.

Les coureurs de Patrick Lefevere ont parfois dominé le peloton de façon outrageuse. Le triplé Museeuw, Bortolami, Taffi à Roubaix en 1996 est dans toutes les mémoires. Les trois succombèrent à la tentation de l’EPO.

Patrick Lefevere s’est toujours défendu de toute responsabilité quand ses coureurs se faisaient pincer. Evoquant en 2018 les affaires de la période Mapei, il explique : « Les coureurs qui étaient positifs l'ont fait de manière indépendante. Ils recherchent autre chose que l'encadrement de l'équipe, avec des gens comme Eufemiano Fuentes et Michele Ferrari. Il y a un voleur dans ma famille ».

En plus de savoir s’entourer de coureurs de talent, Patrick Lefevere sait s’entourer de médecins à la réputation… sulfureuse. Entre 2012 et 2021, Le Dr Jose Ibarguren Taus est un des deux piliers médicaux du Wolfpack. Passé par Euskadi-Euskatel, Banesto, Lampre et Saunier Duval, le praticien espagnol est parti exercer ses talents à la Movistar en 2022. Plus fidèle est le Dr Yvan Van Mol. Lefevere et Van Mol forment un duo inséparable depuis 1992 !

A la Soudal Quick-Step, les Cétones (produit autorisé mais déconseillé par l’UCI et interdit par le MPCC) sont les bienvenus. Julian Alaphilippe les compare « un gel » énergétique ou à « un complément alimentaire ».

Point positif (il en faut), aucune affaire n’est venue entacher la réputation de l’équipe depuis 2009.

Liste des affaires de l'équipe
Coureur Produit Course Date Sanction Contrôle
Boonen Tom Cocaïne Contrôle inopiné 2009 Oui Contrôle positif
Boonen Tom Cocaïne Contrôle inopiné 2008 Oui Contrôle positif
Boonen Tom Cocaïne Contrôle inopiné 2007 Non Contrôle positif
Trenti Guido Acquisition de substances dopantes 2006 NSP* Enquête policière
Lotz Marc EPO 2005 Oui Enquête judiciaire, aveux en 2013
Paolini Luca Acquisition et recel de produits dopants 2005 Non Enquête policière
Museeuw Johan EPO 2003 Oui Enquête judiciaire
Garzelli Stefano Probénécide Tour d'Italie 2002 Oui Contrôle positif
Besnati Massimo Tour d'Italie 2001 NSP* Enquête judiciaire
Nocentini Rinaldo Possession de caféine 2001 Non Flagrant délit
Zanini Stefano Détention d'une seringue d'insuline Tour d'Italie 2001 Oui Flagrant délit
Faresin Gianni Hématocrite > 50% 2000 Oui Analyse sang
Nardello Daniele Corticoïdes Tour de France 1999 Non Contrôle positif
Steels Tom Corticoïdes Tour de France 1999 Non Commission d'enquête sénatoriale
Tonkov Pavel Hématocrite > 50% 1999 NSP* Analyse sang
Fois Valentino Tour de Pologne 1998 Oui Contrôle positif
Steels Tom EPO Tour de France 1998 Non Commission d'enquête sénatoriale
Tafi Andrea EPO Tour de France 1998 Non Commission d'enquête sénatoriale
Zanini Stefano EPO Tour de France 1998 Non Commission d'enquête sénatoriale
Bugno Gianni Produits interdits 1997 Non Enquête judiciaire
Ballerini Franco Ephédrine Grand Prix de Wallonie 1996 Oui Contrôle positif
Vandenbroucke Franck DHEA 1996 Non Enquête judiciaire
Echave Musatadi Federico Tour du Pays Basque 1995 NSP* Contrôle positif
Ballerini Franco Salbutamol Paris-Roubaix 1994 Non Contrôle positif
Olano Abraham Caféine Tour de Catalogne 1994 Oui Contrôle positif
Ghiotto Federico Tour de Valence 1993 Oui Contrôle positif

* Sanction non connue

Pour voir plus d'informations sur l'équipe dans l'annuaire du dopage, cliquez ici

Les coureurs épinglés

Aucun coureur actuellement dans l'équipe Soudal - Quick Step n’a été épinglé dans notre annuaire du dopage.

Les dirigeants épinglés

Cinq encadrants de l’équipe ont été épinglés dans notre annuaire du dopage. C’est beaucoup mais tout de même un de moins qu’en 2022. L’équipe a enregistré deux départs et une arrivée parmi les dirigeants épinglés : Brian Holm a pris sa retraite et Rik Van Slycke a filé chez Alpecin-Deceuninck. Iljo Keisse de son côté est descendu de vélo pour monter dans la voiture de directeur sportif.

Iljo Keisse


Iljo Keisse est contrôlé positif aux Six jours de Gand 2008. Il porte alors les couleurs de Topsport Vlaanderen. S’ensuit une longue bataille juridique au sujet de sa suspension qui passera par la Cour d'appel de Belgique et le Tribunal Arbitral du Sport. Le coureur affirme avoir consommé les produits interdits involontairement. Il est finalement bel et bien suspendu jusqu'au 6 août 2011 en dehors de la Belgique et jusqu'au 27 janvier 2012 en Belgique.

La mésaventure ne l’empêche pas de signer à la Quick-Step dès 2010. Depuis, Patrick Lefevere lui a toujours renouvelé sa confiance y-compris quand il prend sa retraite sportive à la fin de la saison 2022. Il trouve immédiatement une place dans une voiture de directeur sportif.

Pas de problème non plus lorsqu’il est exclu du Tour de San Juan en janvier 2019 pour avoir simulé un acte sexuel sexuel sur une serveuse.

Patrick Lefevere


Coureur professionnel entre 1976 et 1978, Lefevere a admis avoir consommé « sept à huit fois des amphétamines ». Il n’en dira pas plus sur cette période de sa vie.

Les 23 et 24 janvier 2007, le Het Laatste Nieuws publie une série d’articles sous le titre « Lefevere, 30 ans de dopage ». Patrick Lefevere s’insurge et intente un procès au quotidien néerlandophone. Il gagne. L’épisode aura tout de même conduit aux aveux d’un de ses anciens poulains, Johan Museeuw. « Je trouve juste dommage que Johan n'ait pas précisé que ni moi ni l'équipe n'étions au courant de ses pratiques de dopage », commente-t-il laconiquement.

En juin 2009, la ZDF diffuse un reportage dans lequel Patrick Sinkewitz accuse l'équipe Quick Step de s'être livré à des pratiques dopantes lorsqu'il y était coureur. Devant les enquêteurs de l'Agence mondiale antidopage puis l’Office fédéral de la police criminelle allemande, il cite même nommément Patrick Lefevere. L’Allemand a couru sous sa direction pendant six ans (2000-2005).

« Il n’y a jamais eu de dopage organisé dans mon équipe », soutient Lefevere au Het Nieuwsblad en mars 2013. Dans la foulée, il prend la défense des docteurs Eric Rijckaert et Geert Leinders : « Quand j'étais moi-même coureur, je suis allé chez le docteur Eric Rijckaert. Il m'a dit : dans quelles courses voulez-vous être bon ? Je vais vous y préparer médicalement. Mais alors Rijckaert n'a pas voulu me dire en quoi consistait cette préparation. Donc je ne l'ai pas fait. Il m'a expliqué : « Si je dis aux coureurs ce que je fais, ils le feront deux fois par semaine. Il protégeait donc les gens contre eux-mêmes, mais ce n'est pas ainsi que c’est perçu aujourd'hui. Idem pour Geert Leinders : c'est pathétique comme on parle de lui aujourd'hui ». Rappelons qu’en 2013, Eric Rijckaert et Geert Leinders étaient les médecins respectifs des équipes Festina et Rabobank.

Jo Planckaert


L’ancien coureur Jo Planckaert véhicule les invités VIP de l’équipe belge depuis plus de dix ans. Peut-être leur raconte-t-il comment son coéquipier Philippe Gaumont parlait à son sujet en 2003. Le Français accusait alors le docteur Jean-Jacques Menuet, médecin de l’équipe Cofidis d’avoir pratiqué des perfusions d'oxyglobine, une hémoglobine synthétique, à Jo Planckaert, avant Paris-Roubaix 2003.

Planckaert est rattrapé en 2004 par une autre affaire de dopage. Il est condamné par la RLVB (Ligue vélocipédique belge), en compagnie de Johan Museeuw et Chris Peers à 4 ans de suspension dont 2 fermes et à une amende de 10.000 francs suisses (6.500 euros environ). Sur le plan judiciaire, les trois coureurs avaient été entendus comme témoins au cours d'une enquête du parquet de Courtrai (Belgique) entamée en septembre 2003 dans l’enquête visant le vétérinaire José Landuyt et le soigneur Herman Versele. Des SMS entre les différents protagonistes avaient été découverts par les enquêteurs. Des perquisitions avaient été menées au domicile des trois coureurs où, selon la presse belge, des produits interdits avaient été retrouvés. Les analyses sanguines et urinaires d'échantillons s'étaient cependant révélées négatives. A la suite de la LVB, la justice en remet une couche et condamne Planckaert, pour la même affaire, à une peine de dix mois avec sursis et une amende de 15.000 euros, dont 2.500 euros fermes.

En 2006, alors qu’il tente (en vain) un retour dans les pelotons, Planckaert déclare à nieuwsblad.be : « Je n'étais ni meilleur ni pire que n'importe qui d'autre. Je refuse de dire que j'avais tort. »

Tom Steels

Pendant le Tour de France 2019, le directeur sportif Tom Steels pousse Julian Alaphilippe dans l’ascension du Galibier et est sanctionné d’une amende de 500 francs suisses (environ 450 euros). Broutille.

Si on se souvient du contrôle positif aux corticoïdes de Lance Armstrong lors du Tour de France 1999 et de l’ordonnance rétroactive qui lui a permis d’échapper aux sanctions, on a un peu oublié qu’il ne fut pas le seul. Sur ce Tour, six autres coureurs, dont Tom Steels, se sont retrouvés dans la même inconfortable situation et ont bénéficié de la mansuétude de l’UCI. Cette année-là, le Laboratoire national de dépistage du dopage de Châtenay-Malabry venait de mettre au point une méthode pour détecter la substance. Beaucoup de coureurs dont Steels, n’avaient visiblement pas vu le coup venir.

En 2013, le nom de Tom Steels refait surface dans les annales du dopage. La commission d’enquête sénatoriale révèle la positivité à l’EPO de ses échantillons urinaires, lors du Tour de France 1998. L’EPO est efficace : le sprinter avait remporté pas moins de trois étapes.

Steels a rejoint la direction sportive de Quick-Step en 2011.

Van Mol Yvan


Yvan Van Mol (parfois orthographié Vanmol), médecin des équipes de Patrick Lefevere depuis 30 ans a un palmarès long comme le bras qui lui vaut un portrait sur notre site.

Dès 1983, il administre de la cortisone à Giuseppe Saronni pendant le Tour d'Italie, épreuve que le coureur italien remporte. Les faits sont rapportés par Pierre Carrey dans son livre Giro. L'auteur y reproduit un article de L'Equipe au sujet du rapport Donati : « Le traitement a causé à Saronni de graves problèmes, notamment une insuffisance surrénalienne. Depuis lors, Saronni n'a plus gagné de course. Suite à cela, Saronni a pris position contre Van Mol, obtenant son départ de l'équipe. »

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A son propos, nous ne citerons ici que Greg Lemond. Alors dans l'équipe Gan et n’ayant rien gagné depuis 1992, l’Américain cherche à comprendre ce qui lui arrive. Il consulte le Dr Van Mol, son ancien médecin quand il était chez ADR : « Je voulais savoir si des études pouvaient expliquer ce qui n'allait plus chez moi. Le docteur Van Mol m'ausculta et ne décela rien de particulier qui pouvait expliquer ma baisse de niveau. Il me fit simplement savoir que j'avais juste besoin d'EPO, de testostérone, d'hormone de croissance pour maintenir ma compétitivité. C'est pourquoi j'ai décidé de mettre un terme à ma carrière ».

Les coureurs flashés

Les radars placés sur les étapes clés des grands Tours consistent à mesurer les performances des meilleurs coureurs sur les ascensions qui seront parcourues à quasi-100% de leur capacité. La moyenne de ces performances peut ensuite être calculée. Seules sont prises en compte les dernières ascensions d'étape dont la durée est supérieure à 20 minutes. Les performances des forçats de la route sont classées en quatre catégories. Il y a les « mutants », capable de développer plus de 450 watts étalons en moyenne, les « miraculeux » qui oscillent entre 430 et 449 watts et les « suspects » qui naviguent entre 410 et 429 watts.

Pour en savoir plus sur le calcul des Watts élaborée par Frédéric Portoleau et sur la méthode des radars proposée par Antoine Vayer, visitez les pages suivantes :

Jusqu’à l’avènement de Remco Evenepoel, la Wolfpack ne visait pas le classement général des grands Tours. « Je pense que si vous regardez le classement général des trois grands Tours et que vous regardez les croix à côté des noms, cela parle de lui-même », assénait Patrick Lefevere en 2013. Une autre façon de dire qu’on ne peut pas gagner un grand Tour sans dopage. Pas étonnant donc, que les coureurs de la formation belge, n’affolent pas les radars en montagne. Pour longtemps encore ?

Aucun coureur actuellement dans l'équipe Soudal - Quick Step n’a allumé les radars de Frédéric Portoleau et Antoine Vayer

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Les dirigeants flashés

Les radars placés sur les étapes clés des grands Tours consistent à mesurer les performances des meilleurs coureurs sur les ascensions qui seront parcourues à quasi-100% de leur capacité. La moyenne de ces performances peut ensuite être calculée. Seules sont prises en compte les dernières ascensions d'étape dont la durée est supérieure à 20 minutes. Les performances des forçats de la route sont classées en quatre catégories. Il y a les « mutants », capable de développer plus de 450 watts étalons en moyenne, les « miraculeux » qui oscillent entre 430 et 449 watts et les « suspects » qui naviguent entre 410 et 429 watts.

Pour en savoir plus sur le calcul des Watts élaborée par Frédéric Portoleau et sur la méthode des radars proposée par Antoine Vayer, visitez les pages suivantes :

Aucun membre de l'encadrement actuellement dans l'équipe Soudal - Quick Step n’a allumé les radars de Frédéric Portoleau et Antoine Vayer

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Attitude vis-à-vis du MPCC

Le MPCC (Mouvement pour un cyclisme crédible) est une association créée en 2007 par des équipes cyclistes professionnelles dont le but est de défendre l'idée d'un cyclisme propre, en imposant le strict respect du code éthique de l’UCI et pouvant aller jusqu’à imposer des règles plus strictes que ne l’impose le Code Mondial Antidopage édicté par l’AMA. En plus des équipes, le MPCC offre la possibilité aux coureurs et membres de l’encadrement des équipes d’adhérer à titre individuel.

Soudal Quick-Step n’adhère pas au MPCC et ce n’est pas demain la veille. Quand Tom Dumoulin annonce quitter le MPCC, Patrick Lefevere applaudit à tout rompre : « J'ai lu cette semaine que Tom Dumoulin ne veut plus faire partie du MPCC (...). Personnellement, je ne connais pas Dumoulin, je ne connais pas ses motivations, mais je le trouve maintenant sympathique. Je ne veux pas non plus faire partie de la MPCC. Pour une bonne compréhension, je suis aussi pour le cyclisme crédible. Pour cela, nous avons le Code de l'AMA et des systèmes tels que la localisation et le passeport biologique. En tant qu'équipe, nous payons pour ça ».

Six coureurs intrépides adhèrent toutefois au MPCC à titre individuel. Parmi les 58 encadrants que nous avons recensés, seuls le Dr Steven Bex et la nutritioniste Lisa Nijbroek adhèrent.


Liste des coureurs adhérents du MPCC
Liste des membres de l'encadrement adhérents du MPCC

ICCD : notre indice de confiance

Pour la saison 2023, nous attribuons à l'équipe la note de 11,1/20. Ceci la place en 19ème position sur 27.

La Wolfpack de Pat Lefevere reste à quelques encablures du podium des pires équipes 2022.

Pour consulter l'article ICCD de l'équipe Soudal - Quick Step en 2022, cliquez ici.