Dossier dopage



L'EPO serait-elle sans effet sur les capacités physiques ?


01/07/2017 - lequipe.fr


Une étude publiée dans la revue médicale The Lancet et basée sur l'ascension du Mont Ventoux indique que les différences entre un groupe d'amateurs qui a utilisé de l'EPO et un autre placebo n'a pas abouti à de différences significatives.

L'étude est visiblement sérieuse et la revue dans laquelle elle a été publiée le 29 juin, The Lancet, l'est tout autant. Sa conclusion remet en cause l'idée que l'utilisation d'EPO, hormone qui accroit la production de globules rouges, améliore les performances sportives. Un groupe de scientifiques du Center for Human Drug Research, basé à Leiden aux Pays-Bas, conduit par les chercheurs Adam Cohen et Jules Heuberger, affirme que si «le traitement par l'EPO a amélioré les résultats dans des tests d'efforts intenses pratiqués en laboratoire, elles n'ont pas produit d'effets dans les tests effectués en conditions réelles».

Pour arriver à ce résultat, les chercheurs ont proposé à 48 cyclistes de gravir le Mont Ventoux après avoir auparavant parcouru 110 kilomètres(...) «Comme il était impossible de conduire cette étude avec des athlètes professionnels, ils ont sélectionné les coureurs les plus en forme et les plus expérimentés qu'ils ont pu trouver», indique The Telegraph. Tous ont reçu des injections durant huit semaines, certains avec de l'EPO, d'autres sans afin de constituer un groupe placebo qui serve d'élément de comparaison. Résultat : «des données similaires entre les deux groupes». Effet réel nul.

L'importance minorée de l'impact psychologique

«Il est juste tragique de détruire sa carrière pour quelque chose qui ne fonctionne pas», résume Jules Heuberger, en référénce notamment à Lance Armstrong. L'étude doit cependant être relativisée sur deux points. La première est l'extrême condition physique des sportifs de haut niveau, chez qui les gains obtenus, même les plus ténus, peuvent faire une différence. La seconde est l'impact psychologique. Si dans l'étude, tous les volontaires pensaient être dopés, ce n'est pas le cas dans un peloton où les tricheurs bénéficient d'un supplément de confiance par rapport aux coureurs propres.


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Cette page a été mise en ligne le 11/02/2018