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Mystère et boule de Froome


29/07/2018 - liberation.fr - Pierre Carrey

En trois semaines sur le Tour d'Espagne 2011, le coureur a explosé ses performances. «Libé» révèle une réunion où même les cadres de la Sky s'en sont étonné.

Le dernier mystère de Chris Froome est le premier. (...) Il faudrait comprendre d'où il sort. Le leader du Team Sky, qui a laissé cette année le maillot jaune à son équipier Geraint Thomas, est l'athlète de grands tours qui a comblé le plus gros déficit de résultats dans sa carrière. Et en un temps record. Passé de «toquard» présumé (83e de son premier Tour en 2008 avec plus de 2 h 22 de retard) à «champion» révéré.

Une métamorphose accomplie en quelques jours en 2011. Froome a 26 ans. Le 6 août, il termine péniblement 85e du Tour de Pologne et va picoler de la vodka. Son manager, Dave Brailsford, envisage de le transférer chez RadioShack, ex-maison de Lance Armstrong. Il envoie un texto saignant à l'agent du coureur, Alex Carrera : «Qu'est-ce que Chris a fait cette saison ? Rien du tout !» Puis Froome est appelé en catastrophe sur le Tour d'Espagne qui débute le 20 août, pour remplacer un coureur malade. Trois semaines plus tard, le 11 septembre, il explose les pronos en terminant deuxième. Treize secondes derrière l'Espagnol Juan José Cobo et 1'26'' devant son collègue Bradley Wiggins.

Cette ascension de missile sol-air n'a pas seulement secoué le public mais aussi la Sky, selon les informations recoupées par Libé. L'équipe regroupe alors ses hommes de confiance pour une réunion spéciale. La question : «On fait quoi avec Froome ?» La direction s'alarme que son coureur puisse être surmédicalisé, voire dopé. Car avant de devenir la formation la plus suspecte du peloton, Sky s'attache à être vue comme la plus propre. Une source indique : «On ne savait pas du tout comment travaillait Froome.» Tout le contraire de Wiggins, que le staff programme à devenir un coureur du Tour depuis 2008. Brailsford pressent aussi que la cohabitation entre les deux hommes peut virer au conflit, ce qui se sera le cas dans le Tour 2012 : plus fort que Wiggins en montagne, Froome est prié de le laisser gagner.

A Madrid, au terme du Tour d'Espagne, des témoins voient Froome et son agent dans une discothèque, parlant affaires avec le patron de l'équipe Saxo Bank, Bjarne Riis. Mais les sponsors de Sky insistent pour que Brailsford conserve ce talent. Ce dernier signe donc un nouveau contrat, avec un montant multiplié par douze, autour de 1,2 million d'euros. Dès lors, la Sky va assurer la préparation de son nouveau héros. Et sa communication.

Bilharziose.

Pour expliquer la croissance asymptotique de ses performances, Froome avance une première explication : il aurait contracté fin 2010 un parasite qui s'attaque aux globules rouges, la bilharziose, en nageant dans un lac au Kenya, son pays de naissance, et il aurait guéri juste à temps pour le Tour d'Espagne 2011. Ces informations sont en partie contredites par le Daily Mail en 2014. Froome vient alors de recevoir une autorisation par l'Union cycliste internationale d'utiliser un corticoïde en spray nasal. Le quotidien indique que le coureur souffre d'asthme - ce qui pourrait justifier le spray - et d'urticaire, ainsi que d'une autre affection tropicale, la blastocystose, qui provoque des douleurs gastriques.

Quant aux troubles de la bilharziose, ils auraient été enrayés en 2013 et non pas en 2011. Et ce au moyen de cinq traitements au praziquantel, qui s'administre parfois en une seule cure. Cet antiparasite peut être dangereux pour l'organisme, au point qu'on le complète parfois par des corticoïdes, ces médicaments bien connus pour leur pouvoir dopant. Froome a-t-il couru malade entre 2011 et 2013 ? A-t-il usé de «corticos» ? Le Britannique ne donne pas plus de précisions sur son livret de santé.


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Cette page a été mise en ligne le 30/07/2018